Ilmuwan Dapatkan Gambaran Rinci Lengkungan Galaksi Bima Sakti

by

Koran Jogja – Para ilmuwan telah melihat paling detail pada “lengkungan” galaksi bima saksi – dan mereka terkejut dengan hasilnya.

Bima Sakti kita berputar, seperti banyak galaksi spiral lainnya di seluruh alam semesta. Sekitar 50 hingga 70 persen galaksi spiral seperti kita memiliki piringan seperti itu dengan sedikit putaran.

Tetapi sulit bagi para ilmuwan untuk memeriksa lengkungan Bima Sakti kita, mengingat kita terjebak di tengahnya dan hanya dapat melihatnya dari satu sudut pandang di Bumi.

“Gambaran kami yang biasa tentang galaksi spiral adalah sebagai piringan datar, lebih tipis dari pancake, berputar dengan damai di sekitar pusatnya,” kata Xinlun Cheng dari Universitas Virginia, yang memimpin penelitian. “Tapi kenyataannya lebih rumit.”

Sebaliknya, para peneliti harus menentukan bentuknya dengan melihat posisi dan pergerakan bintang lain tepat di seberang Bima Sakti.

Sekarang, dengan menggunakan data mendetail dari posisi dan pergerakan objek di langit malam, mereka dapat membangun gambaran detail dari lengkungan itu – tidak hanya menemukan bahwa lengkungan itu terpelintir, tetapi juga bahwa lengkungan itu sendiri bergerak mengelilingi galaksi setiap 440 juta tahun.

“Bayangkan Anda berada di tribun di pertandingan sepak bola, dan penonton mulai melambai,” kata Cheng dikutip dari the independent.

“Yang Anda lakukan hanyalah berdiri dan duduk, tetapi efeknya adalah gelombang menyebar ke seluruh stadion. Ini sama dengan Galactic Warp – bintang hanya bergerak ke atas dan ke bawah, tetapi gelombang bergerak ke segala arah galaksi.”

Untuk membangun gambaran rinci itu, para peneliti harus mengumpulkan sejumlah informasi dari berbagai sumber. Itu termasuk Apache Point Observatory Galactic Evolution Experiment (APOGEE), bagian dari Sloan Digital Sky Survey (SDSS), yang telah mengamati ratusan ribu bintang di dalam Bima Sakti; yang digabungkan dengan satelit Gaia Badan Antariksa Eropa (ESA) yang menghitung jarak kita dari bintang-bintang itu dengan sangat rinci.

Itu memungkinkan mereka membuat peta tiga dimensi penuh dari bintang Bima Sakti. Itu memungkinkan mereka pada gilirannya untuk membangun pemahaman tentang warp dan bagaimana perjalanannya.

Saat ia bergerak mengitari galaksi – membutuhkan ratusan juta tahun untuk melakukannya – setiap bintang bergerak naik dan turun. Penelitian baru memberikan gambaran yang tepat tentang gelombang itu.

Para peneliti berpikir bahwa gelombang dimulai ketika Bima Sakti kita berinteraksi dengan galaksi satelit dan diganggu sedemikian rupa sehingga menciptakan riak gravitasi yang telah bergerak melewatinya sejak saat itu. Hal itu diperkirakan terjadi sekitar tiga miliar tahun yang lalu, yang relatif baru dalam istilah galaksi.(rid)