‘Gletser Kiamat’ Antartika mengeluarkan es lebih cepat daripada 5.500 tahun terakhir

by

Koran Jogja – Apa yang disebut Gletser Kiamat Antartika kehilangan es pada tingkat tercepatnya dalam 5.500 tahun, meningkatkan kekhawatiran tentang masa depan lapisan es dan kemungkinan kenaikan permukaan laut bencana yang disebabkan oleh es yang mencair di benua itu. (Livescience, 23/7)

Temuan ini berasal dari studi endapan laut prasejarah yang ditemukan di pantai sekitar Gletser Thwaites “hari kiamat” dan Gletser Pulau Pine yang berdekatan, keduanya terletak di Lapisan Es Antartika Barat.

Berita yang mengerikan? Pencairan gletser Antartika, didorong oleh perubahan iklim, berkembang lebih cepat dari sebelumnya dalam catatan sejarah, para peneliti telah melaporkan 9 Juni di jurnal Nature Geoscience.

“Tingkat pencairan es yang meningkat saat ini mungkin menandakan bahwa arteri vital dari jantung Lapisan Es Antartika Barat telah pecah, yang mengarah pada percepatan aliran ke laut yang berpotensi menjadi bencana bagi permukaan laut global di masa depan di dunia yang memanas,” co -penulis Dylan Rood, seorang ilmuwan Bumi di Imperial College London, mengatakan dalam sebuah pernyataan.

“Apakah sudah terlambat untuk menghentikan?” Rood bertanya.

Sebagai salah satu gletser yang paling cepat mencair di Antartika, Thwaites mendapat julukan “Gletser Kiamat.” Sejak 1980-an, Thwaites telah kehilangan sekitar 595 miliar ton (540 miliar metrik ton) es, berkontribusi pada kenaikan 4% di permukaan laut global.

Thwaites dan tetangga utaranya, Gletser Pulau Pinus, meliputi hamparan yang sangat luas; Thwaites memiliki luas permukaan sekitar 74.130 mil persegi (192.000 kilometer persegi) (sehingga hampir sebesar Inggris Raya) dan Pine Island 62.660 mil persegi (162.300 km persegi).

Karena ujung gletser yang menghadap ke laut diposisikan di atas cekungan samudera seperti mangkuk, kedua gletser di bagian bawahnya terpapar arus air yang hangat, padat, dan asin.

Air hangat ini tidak hanya melelehkan gletser di mana gletser meluas ke Laut Amundsen, tetapi juga mengikisnya dari bawah, melepaskannya dari titik jangkar utama yang terletak di utara.

Selain itu, pencairan dari bawah ini melemahkan gletser dan membuatnya lebih rentan terhadap retakan permukaan, yang dapat menyebar ke seluruh lapisan es, dan berpotensi menyebabkannya pecah.

Jika keseluruhan Lapisan Es Antartika Barat pecah dan meleleh ke laut, itu akan menaikkan permukaan laut global sekitar 11 kaki (3,4 meter).

Untuk membandingkan tingkat pencairan gletser hari ini dengan yang terjadi di masa lalu, para ilmuwan mencari petunjuk di pantai Antartika yang dekat dengan tempat gletser berakhir di lautan.

Es membebani daratan, sehingga sebagian dari bobot beku itu meleleh dan mengalir ke laut menjelang akhir zaman es terakhir (sekitar 11.500 tahun yang lalu) daratan memantul untuk mengungkapkan garis pantai yang sebelumnya tersembunyi di bawah ombak.

Dengan mengukur usia dan ketinggian hampir dua lusin garis pantai, para ilmuwan berharap dapat menemukan seberapa cepat es menghilang dari daratan.

Para peneliti memperkirakan usia garis pantai dengan mengumpulkan cangkang purba dan fragmen kecil tulang penguin, sebelum menganalisis biomateri purba dengan penanggalan radiokarbon.

Metode ini mengidentifikasi usia bahan organik dengan mengukur jumlah karbon-14, isotop karbon radioaktif, atau varian dengan jumlah neutron yang berbeda, yang ditemukan di mana-mana di Bumi dan mudah diserap oleh tumbuhan dan hewan.

Ketika hewan mati, mereka berhenti mengumpulkan karbon-14 di jaringan mereka dan jumlah yang telah mereka serap mulai membusuk. Waktu paruh karbon-14 (atau waktu yang dibutuhkan setengahnya untuk meluruh) adalah 5.730 tahun, dan para ilmuwan dapat menentukan usia hewan yang mati ribuan tahun yang lalu dengan mengukur jumlah karbon-14 yang tidak membusuk dalam sisa-sisanya.

Setelah mengetahui tulang dan cangkang penguin dari lebih dari 20 garis pantai yang berbeda, para ilmuwan menemukan bahwa pantai tertua dan tertinggi mulai terbentuk sekitar 5.500 tahun yang lalu.

Sejak saat itu hingga sekitar 30 tahun yang lalu, hilangnya es mengekspos garis pantai dengan kecepatan sekitar 0,14 inci (3,5 milimeter) setiap tahun, para peneliti melaporkan. Namun selama tiga dekade terakhir, laju kemajuan garis pantai telah meroket — hingga 1,6 inci (40 mm) per tahun.

“Meskipun gletser yang rentan ini relatif stabil selama beberapa milenium terakhir, tingkat kemundurannya saat ini semakin cepat dan telah menaikkan permukaan laut global,” kata Rood.

Apa artinya ini bagi masa depan gletser dan lapisan es Antartika – dan garis pantai yang rentan di seluruh dunia – tidak jelas. Temuan para peneliti, meskipun mengkhawatirkan, tidak membahas berapa kali gletser mungkin telah mencair dan berkembang kembali sepanjang sejarah yang tercatat.

Para ilmuwan berharap untuk mengetahui hal ini dengan mengebor es mengambil sampel batuan dari daratan di bawahnya, yang dapat menunjukkan apakah tingkat pencairan saat ini dapat dibalik, atau jika gletser benar-benar melewati titik tidak dapat kembali. (*)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *