Bisakah kucing benar-benar melihat dalam gelap?

by

Koran Jogja – Jika Anda pernah tinggal dengan kucing, Anda tahu bahwa mereka bisa sangat aktif di malam hari, sering berlari naik turun koridor dan di atas tempat tidur pemiliknya tanpa pernah menabrak dinding atau pintu.

Mengingat kemampuan mereka untuk menghindari tabrakan selama sesi latihan malam ini, Anda mungkin berpikir bahwa kucing memiliki penglihatan malam yang alami. (Livescience, 3/9)

Menurut Caryn Plummer, spesialis oftalmologi hewan klinis di University of Florida College of Veterinary Medicine, itu bukan pertanyaan yang tepat untuk ditanyakan.

“Ini bukan masalah melihat dalam gelap atau tidak melihat dalam gelap,” katanya. “Persepsi visi – Anda mungkin mengatakan ‘kualitas’ – lebih merupakan spektrum daripada ya atau tidak.”

Plummer menjelaskan bahwa jumlah cahaya ambient yang ada mempengaruhi apa yang dapat dilihat oleh seseorang — baik itu manusia atau kucing.

Namun, dibandingkan dengan manusia, kucing jauh lebih baik dalam melihat objek ketika sangat sedikit cahaya yang tersedia, dan ini sebagian besar disebabkan oleh bagaimana mata mereka berevolusi.

“Kucing dapat melihat dalam gelap karena struktur mata mereka, dan khususnya retina mereka, memungkinkan mereka untuk melihat ‘lebih baik’ daripada manusia ketika tingkat cahaya rendah,” kata Plummer.

“Kucing memiliki persentase dan konsentrasi fotoreseptor batang yang lebih tinggi daripada manusia, yang berarti mereka memiliki kepekaan yang lebih baik terhadap cahaya, dan dapat melihat lebih banyak dalam tingkat pencahayaan yang rendah daripada yang kita bisa.”

Menurut badan amal Perlindungan Kucing, kelimpahan batang ini berarti bahwa kucing dapat melihat “enam hingga delapan kali lebih baik” daripada manusia saat gelap.

Jadi mengapa kucing berevolusi untuk memiliki penglihatan malam yang luar biasa?

“Adaptasi untuk penglihatan adalah akibat langsung dari kebutuhan spesies untuk berinteraksi dengan lingkungannya,” kata Plummer.

“Kucing adalah karnivora wajib, artinya mereka harus makan daging agar tetap sehat. Mereka tidak dapat menghasilkan protein tertentu yang dibutuhkan dan harus menelannya dari sumber eksternal. Banyak mangsa potensial mereka aktif di malam hari atau dalam cahaya redup.”

Meskipun lebih aktif daripada rata-rata manusia pada malam hari, kucing bukanlah hewan nokturnal. Sebaliknya, mereka dianggap “krepuskular”, atau aktif saat senja, karena kesukaan mereka berburu saat senja dan fajar.

Namun, meskipun mata kucing dirancang untuk tamasya malam hari, kemampuan kucing untuk berhasil menavigasi lingkungan mereka selama periode hampir kegelapan lebih dari sekadar komposisi mata mereka. Menurut Plummer, kucing juga mengandalkan indera mereka yang lain.

“Kucing memiliki pendengaran dan penciuman yang sangat tajam (indera penciuman), yang membantu kemampuan mereka untuk bernavigasi,” kata Plummer. “Berinteraksi dengan lingkungan membutuhkan kolaborasi semua indera.”

Jadi, kucing jauh lebih mahir berkeliaran di malam hari daripada manusia, tetapi dalam hal kualitas penglihatan, mereka tentu tidak mengalahkan manusia di siang hari.

“Dalam evolusi, biasanya ada harga yang harus dibayar untuk setiap keuntungan,” Ron Ofri, seorang profesor oftalmologi hewan di Sekolah Kedokteran Hewan Koret Universitas Ibrani Yerusalem di Israel.

Untuk kucing, trade-off untuk memiliki penglihatan malam yang luar biasa harus dilakukan dengan penglihatan yang relatif buruk di siang hari.

“Sebagai hasil dari adaptasi yang memungkinkan penglihatan malam yang sensitif, ketajaman visual siang hari mereka hanya sekitar 1/7 dari kita,” kata Ofri.

“Ini mengejutkan orang-orang yang percaya bahwa kucing selalu memiliki penglihatan yang luar biasa: memang begitu, tetapi hanya pada malam hari; mereka memiliki penglihatan siang hari yang mengerikan.”

Menurut Plummer, ada perbedaan lain antara mata manusia dan kucing. Misalnya, kucing tidak mendeteksi warna dengan cara yang sama seperti yang dilakukan manusia.

“Kucing memiliki jumlah absolut dan konsentrasi fotoreseptor kerucut yang lebih rendah dibandingkan dengan manusia, sehingga mereka tidak merasakan warna seperti yang kita rasakan, juga tidak memiliki tingkat resolusi detail yang kita miliki,” kata Plummer.

Kerucut di mata bertanggung jawab untuk menentukan warna “penglihatan siang hari”. Manusia memiliki tiga jenis kerucut, yang memungkinkan kita untuk melihat warna biru, hijau dan merah, sementara kucing hanya memiliki dua jenis kerucut, yang berarti apa yang kita lihat sebagai hijau dan merah tampak abu-abu bagi kucing.

Sudah lama dianggap bahwa kucing buta warna, tetapi banyak ilmuwan tidak lagi percaya bahwa itu terjadi – meskipun diskusi terus berlanjut.

Sekarang secara luas diperkirakan bahwa kucing dapat melihat warna biru dan abu-abu, dan mungkin juga beberapa warna kuning dan hijau, tetapi kenyataannya tidak ada yang bisa memastikannya.

“Kucing adalah dikromat, yang berarti mereka memiliki dua jenis fotoreseptor kerucut, dibandingkan dengan tiga jenis kita,” kata Plummer.

“Jadi mereka tidak melihat banyak warna atau warna seterang kita. Kami akan menganggap resolusi visual siang hari mereka kabur dan tidak fokus.” (*)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *