Mana yang lebih dingin: Kutub Utara atau Selatan?

by

Koran Jogja – Kutub Utara dan Kutub Selatan adalah tempat terdingin di Bumi. Namun, meskipun terlihat mirip dengan area ini, yang satu jauh lebih dingin daripada yang lain. (Live Science, 6/6)

Jadi, mana yang lebih dingin?

Baik Kutub Utara maupun Kutub Selatan dingin karena posisinya di atas dan di bawah planet ini berarti mereka tidak mendapatkan cahaya langsung (terbuka di tab baru) dari matahari.

Di kedua tempat itu, matahari selalu terbenam rendah di cakrawala, bahkan di tengah musim panas mereka. Selama musim dingin mereka, matahari terletak begitu jauh di bawah cakrawala, tidak muncul selama berbulan-bulan pada suatu waktu.

Selain itu, permukaan putih es dan salju di kutub sangat reflektif. Ini berarti bahwa sebagian besar energi dari sinar matahari yang mencapai mereka memantul kembali ke angkasa, menjaga udara di atas permukaan tersebut relatif dingin.

Meskipun faktor-faktor ini membuat kedua kutub benar-benar dingin, Kutub Selatan tetap jauh lebih dingin daripada Kutub Utara, menurut Lembaga Oseanografi Woods Hole (buka di tab baru).

Suhu rata-rata tahunan di Kutub Utara adalah minus 40 derajat Fahrenheit (minus 40 derajat Celcius) di musim dingin dan 32 F (0 C) di musim panas.

Sebaliknya, rata-rata Kutub Selatan jauh lebih dingin, dengan suhu rata-rata tahunan minus 76 F (minus 60 C) di musim dingin dan minus 18 F (minus 28,2 C) di musim panas.

Arktik vs. Antartika

Alasan utama Kutub Selatan lebih dingin daripada Kutub Utara terletak pada perbedaan utama di antara mereka.

“Kutub Utara adalah lautan dan Kutub Selatan adalah sebuah benua,” kata Robin Bell, ilmuwan kutub di Lamont-Doherty Earth Observatory.

Arktik adalah lautan yang dikelilingi oleh daratan. Antartika adalah daratan yang dikelilingi oleh lautan. Air mendingin dan menghangat lebih lambat daripada daratan, menghasilkan suhu ekstrem yang lebih sedikit.

Bahkan ketika Samudra Arktik tertutup es, suhu perairannya yang relatif hangat memiliki efek moderat pada iklim di sana, membantu Arktik tetap lebih hangat daripada Antartika.

Selain itu, sementara Arktik terletak di permukaan laut, Antartika adalah benua tertinggi, dengan ketinggian rata-rata sekitar 7.500 kaki (2.300 meter). Semakin tinggi, semakin dingin.

Kutub mana yang memiliki lebih banyak es?

Di Kutub Utara dan Selatan, lapisan es bervariasi sepanjang tahun, tumbuh di musim dingin yang panjang dan gelap dan mencair di musim panas yang cerah dan semakin panas.

Sebagian besar variasi lapisan es di Kutub Utara dan Selatan ini disebabkan oleh es laut yang mengapung, tumbuh, dan meleleh di atas lautan.

Karena Arktik hampir seluruhnya dikelilingi oleh daratan, es laut yang terbentuk di sana tidak semobil es laut di Antartika.

Dengan demikian, es laut Kutub Utara yang terapung lebih cenderung menyatu, biasanya membuat es laut Kutub Utara lebih tebal dengan ketebalan sekitar 6 hingga 9 kaki (2 hingga 3 m) dibandingkan dengan es laut Antartika, yaitu sekitar 3 hingga 6 kaki (1 hingga 2 m). ) tebal, menurut Pusat Data Salju & Es Nasional (buka di tab baru) (NSIDC).

Rata-rata, es laut Arktik mencapai luas minimum sekitar 2,5 juta mil persegi (6,5 juta km persegi) dan luas maksimum 6 juta mil persegi (15,6 juta km persegi), kata NSIDC (buka di tab baru).

Sebagai perbandingan, rata-rata, es laut Antartika memiliki luas minimum yang lebih kecil yaitu 1,2 juta mil persegi (3,1 juta km persegi) dan luas maksimum yang lebih besar yaitu 7,2 juta mil persegi (18,8 juta km persegi).

Namun, rata-rata, tidak ada keraguan Kutub Selatan memiliki lebih banyak es total daripada Kutub Utara.

Ini karena Kutub Selatan adalah rumah bagi es darat selain es lautnya — lapisan es di Antartika memiliki ketebalan hingga 3 mil (4,8 km) dan mencakup sekitar 5,3 juta mil persegi (13,7 juta km persegi).

Dari Amerika Serikat dan Meksiko yang berdekatan (terbuka di tab baru) digabungkan, menurut National Science Foundation (buka di tab baru). Secara keseluruhan, Antartika memiliki sekitar 90% dari semua es dunia.

“Volume dan massa es di daratan berubah sedikit di musim panas sebagai sebagian kecil dari jumlah di musim dingin karena volume dan massanya sangat besar,” kata Cecilia Bitz, ilmuwan iklim kutub di University of Washington di Seattle.

Penyelidikan jumlah es di kutub telah mengungkapkan bahwa baik ketebalan dan luasnya es laut musim panas Arktik telah menurun secara dramatis selama 30 tahun terakhir (terbuka di tab baru). Ini konsisten dengan pengamatan tentang Arktik yang memanas.

“Es Arktik dan Greenland berkurang dengan cepat terutama karena pemanasan global,” kata Bitz kepada Live Science. “Dan penurunan luas es laut Arktik cenderung menyebabkan lebih banyak pemanasan, memperkuat pemanasan yang memulai hilangnya es.”

Sebaliknya, “kehilangan es laut di sekitar Antartika dan hilangnya es daratan glasial di Antartika memiliki perubahan yang beragam, naik turun, selama 40 tahun terakhir ketika kami memiliki catatan yang cukup baik,” kata Bitz.

“Dinamika iklim Antartika lebih rumit karena sirkulasi udara dan laut merupakan faktor yang sangat penting di sana.” (*)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *