Siapa penemu coklat?

by

Koran Jogja – Cokelat memang menyenangkan, baik saat kita menggigit batangan atau menyeruput cokelat panas, tetapi siapa penemu asli camilan ini?

Meskipun sekarang dikenal sebagai permen, asal-usul cokelat jauh lebih dalam. (Livescience, 20/9)

Orang yang menemukan cara membuat cokelat hilang dari waktu ke waktu, tetapi mungkin seseorang di Amerika Selatan ribuan tahun yang lalu.

Bukti paling awal untuk penggunaan kakao (biji buah kering yang difermentasi dan tumbuh di pohon kakao Theobroma Amerika Selatan) berasal dari sekitar 5.300 tahun yang lalu.

Dari situs arkeologi Santa Ana-La Florida di tenggara Ekuador, yang dikaitkan dengan budaya Mayo-Chinchipe, menurut sebuah studi 2018 di jurnal Nature Ecology & Evolution.

Tapi kemungkinan tanaman itu digunakan oleh orang-orang di seluruh Amerika Selatan jauh sebelumnya, karena pohon itu sudah berada di luar jangkauan alaminya pada 5.300 tahun yang lalu.

Namun, penduduk asli Amerika Selatan tidak memanjakan gigi manis mereka; cokelat yang mereka buat sangat berbeda dengan cokelat yang dinikmati kebanyakan orang saat ini.

Untuk membuat cokelat, biji besar (​​sering disebut “kacang”) dari buah polong pohon kakao difermentasi dalam bubur buah putih yang mengelilinginya.

Mereka kemudian dikeringkan, dibersihkan dan dipanggang, setelah itu kulit bijinya dibuang untuk menghasilkan biji kakao — bentuk yang sangat kasar dari produk akhir.

Biji kakao kemudian digiling, dan massa kakao sering dikirim sebagai cairan (yang disebut cairan cokelat) yang dapat dicampur dengan bahan lain untuk membuat cokelat komersial.

Minuman keras cokelat juga dapat ditekan untuk membuat dua komponennya, bubuk kakao dan mentega kakao (ejaan kakao berbeda dari kakao; mengacu pada kakao dalam bentuk olahannya.)

Minuman kakao tradisional dibuat dengan menambahkan biji kakao ke dalam air dan biasanya pahit; Diperkirakan gula dalam bubur buah juga bisa difermentasi menjadi minuman beralkohol.

Campuran berbusa yang dihasilkan dianggap sebagai obat dan afrodisiak, menurut sebuah studi tahun 2013 di jurnal Nutrients, dan sangat dihargai oleh para elit masyarakat kuno.

Menurut artikel Universitas Boston, Olmec – yang tinggal di selatan yang sekarang disebut Meksiko antara sekitar 1500 SM. dan 400 SM — menganggap kakao sebagai hadiah dari dewa-dewa mereka, dan bahwa persembahan itu menghubungkan para penyembah dengan yang ilahi.

Kakao ditanam hampir di mana-mana di seluruh Amerika Tengah dan Selatan pada saat penakluk Spanyol tiba di awal abad ke-16, dan sekarang dibudidayakan di daerah tropis di seluruh dunia.

Tapi “titik asal yang sebenarnya diyakini adalah lembah Amazon,” kata Cameron McNeil, seorang profesor antropologi di Lehman College di The City University of New York dan seorang arkeobotani yang telah mencicipi kakao di seluruh wilayah tersebut.

Orang-orang telah mencapai ujung selatan Amerika Selatan sekitar 14.500 tahun yang lalu (dan beberapa situs kontroversial menunjukkan bahwa orang Amerika pertama tiba ribuan tahun sebelum itu), tetapi tidak diketahui secara pasti kapan orang pertama tiba di Amazon, dia dikatakan.

Minuman kakao pertama mungkin tidak hampir mendidih, seperti cokelat panas hari ini, tetapi agak hangat, kata McNeil. “Saya telah berkeliling Mesoamerika untuk mencicipi minuman kakao tradisional, dan saya akan mengatakan bahwa minuman itu hangat, tetapi tidak panas,” katanya.

Beberapa resep minuman kakao Mesoamerika juga menggunakan cabai untuk membuatnya pedas — seperti minuman Maya dan Aztec xocolatl, yang merupakan asal kata bahasa Inggris “cokelat” — tetapi tidak diketahui siapa yang memperkenalkan cabai dalam resep minuman kuno ini, McNeil dikatakan.

Salah satu alasan popularitas kakao adalah karena mengandung kafein, stimulan juga ditemukan dalam kopi (kopi dan kakao tidak terkait; tanaman kopi berasal dari Dunia Lama, mungkin Afrika, dan bukan dari Amerika).

Bagi orang Amerika kuno, rangsangan dari kakao mungkin tidak kentara tetapi menyegarkan, kata McNeil. Dan sementara stimulan lain tersedia di Amerika Selatan, kakao adalah satu-satunya stimulan di Mesoamerika, yang mungkin menjadi alasan mengapa itu dipeluk dan menjadi sumber kekayaan di sana, katanya.

Dari abad ke-16, cokelat diperkenalkan dari Dunia Baru ke Eropa sebagai minuman, dan segera menjadi simbol kemewahan.

Apa yang kebanyakan dari kita sekarang anggap sebagai cokelat — batang cokelat — ditemukan pada tahun 1847 oleh perusahaan Inggris J.S. Fry and Sons, menurut The Oxford Companion to Sugar and Sweets.

Pada tahun 1795, Joseph Storrs Fry mematenkan metode penggilingan biji kakao dengan mesin uap; putra-putranya kemudian menggabungkan bubuk kakao, mentega kakao, dan gula untuk membuat cokelat batangan padat, yang menjadi populer di Eropa.

Perusahaan tersebut akhirnya menjual beberapa produk cokelat — termasuk telur Paskah cokelat pertama pada tahun 1873 — dan perusahaan saingan seperti Cadbury dan Rowntree membantu menyebarkan camilan itu ke seluruh Kerajaan Inggris dan sekitarnya.

Orang Swiss secara khusus menyukai cokelat baru, dan pada tahun 1870-an, perusahaan Swiss Nestlé menggunakan susu bubuk untuk memproduksi cokelat batangan susu pertama.

Cokelat susu yang diproduksi secara massal pertama dijual di Amerika Serikat pada tahun 1900 oleh Milton Hershey, yang telah menjual karamel sebelum itu; dan cokelat batangan menjadi sangat populer di AS pada tahun 1920-an, ketika ngemil berkembang pesat karena minum alkohol menurun karena Larangan.

Penikmat cokelat saat ini dapat menemukan berbagai macam cokelat untuk menggoda selera: dari cokelat susu yang manis dan lembut hingga cokelat hitam yang getas dan pahit 80% hingga 90% (atau bahkan cokelat kue tanpa pemanis, yaitu 100% kakao).

Tapi lain kali Anda mengambil bagian, pikirkan saja rasa pahit dan dengungan berkafein yang dinikmati oleh penduduk asli Amerika kuno ribuan tahun yang lalu. (*)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *