Cara tiram membuat mutiara, batu permata paling berharga

by

Koran Jogja – Sementara hampir semua batu permata paling berharga di dunia dapat ditemukan terkubur di bawah tanah, mutiara bersembunyi di tempat yang jauh lebih tak terduga: di dalam cangkang.

Jadi bagaimana tepatnya permata warna-warni ini berakhir di tempat yang tidak mungkin?

Terlepas dari apa yang mungkin dipikirkan banyak orang, mutiara bukanlah hasil dari setitik pasir yang berkeliaran di dalam cangkang moluska. (Livescience, 23/7)

Faktanya, pasir (yang umum di lingkungan perairan tempat moluska hidup) tidak terlibat sama sekali.

Sebaliknya, mutiara terbentuk ketika iritan, seperti partikel makanan atau parasit, menyelinap di antara cangkang tiram atau moluska lainnya dan masuk ke mantelnya, dinding otot tempat organ-organ internalnya berada.

Dalam tindakan membela diri, invertebrata mengeluarkan cairan yang mengandung aragonit (mineral karbonat) dan conchiolin (protein), dan saat sekresi bercampur dengan penyusup, ia menciptakan bahan yang disebut nacre, atau mutiara, menurut American Museum of Natural History di New York City.

Seiring waktu, lapisan nacre ini berubah menjadi apa yang akhirnya menjadi mutiara.

Mutiara datang dalam berbagai warna, bentuk dan ukuran, dan sangat mirip dengan kepingan salju, tidak ada dua yang sama — bahkan dalam kasus mutiara air tawar yang dibudidayakan.

Batu permata yang dibudidayakan secara komersial ini adalah hasil intervensi manusia, di mana seorang petani menanamkan manik-manik kecil yang terbuat dari cangkang ke bagian dalam kerang untuk memulai proses sekresi nacre.

Sebagian besar mutiara yang dijual di pasaran saat ini adalah hasil budidaya, menurut Gemological Institute of America.

Sifat mutiara yang berkilau telah menjadikannya barang yang didambakan selama ribuan tahun dan di banyak budaya.

Dalam cerita rakyat Hindu, diyakini bahwa bulan akan meneteskan tetesan embun ke laut yang berubah menjadi mutiara, sementara mitologi Yunani menyatakan bahwa mutiara adalah air mata kebahagiaan yang dicurahkan oleh dewi Aphrodite, menurut American Gem Society.

Terlepas dari mana mutiara berasal, sepanjang sejarah, mereka seringkali sama berharganya — jika tidak lebih — seperti emas dan berlian, sering kali dirangkai menjadi perhiasan atau ditawarkan sebagai bentuk perdagangan.

Tidak mengherankan, mutiara dikaitkan dengan bangsawan, dengan Julius Caesar mengeluarkan undang-undang bahwa hanya bangsawan yang bisa mengenakan mutiara saat berada di Roma, dan Cleopatra melarutkan anting mutiara dalam cuka dan meminum minumannya untuk memenangkan taruhan melawan kekasihnya Marc Anthony, menurut Museum Seni Metropolitan. (*)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *