Kenapa kita tidak boleh minum air laut?

by

Koran Jogja – Air sangat penting untuk kelangsungan hidup kita, namun lebih dari 96% air cair di planet ini adalah air laut — dan air itu mengandung begitu banyak garam sehingga tidak dapat diminum oleh manusia. (Livescience, 28/6)

Air laut yang asin tidak akan menghilangkan dahaga Anda, dan minum terlalu banyak bahkan dapat menyebabkan kematian karena dehidrasi.

Tapi jika air asin tetaplah air, mengapa kita tidak bisa meminumnya?

Jawaban atas pertanyaan itu sebenarnya cukup sederhana: Air asin terlalu asin untuk dikelola oleh ginjal kita.

Sekitar 3,5% dari berat air laut berasal dari garam terlarut, menurut Administrasi Kelautan dan Atmosfer Nasional (buka di tab baru) (NOAA).

Jika semua garam di lautan dihilangkan dan tersebar di setiap permukaan tanah di Bumi, lapisan asin akan menjulang setinggi lebih dari 500 kaki (166 meter) atau kira-kira setinggi gedung perkantoran 40 lantai, kata NOAA.

Rasa asin, atau salinitas, air laut terlalu tinggi untuk diproses dengan aman oleh manusia, karena sel kita membutuhkan air “dalam bentuk yang relatif murni,” kata Rob DeSalle, kurator di Sackler Institute for Comparative Genomics.

“Untuk sebagian besar hewan, ginjal menyaring kotoran dari air,” kata DeSalle. “Apa yang terjadi ketika Anda minum air asin adalah Anda menelan banyak garam yang sekarang dibutuhkan tubuh untuk dibersihkan (dari tubuh).”

Ini dilakukan dalam bentuk urin, yang dihasilkan ginjal dengan melarutkan kotoran dalam air berlebih, yang kemudian dikirim ke kandung kemih untuk dibuang.

Tetapi ginjal hanya dapat menghasilkan urin yang kurang asin daripada darah kita, menurut Administrasi Kelautan dan Atmosfer Nasional, dan air asin mengandung lebih dari tiga kali jumlah garam yang biasanya ada dalam darah manusia.

Ini berarti bahwa untuk setiap cangkir air asin yang Anda minum, Anda harus minum setidaknya volume air yang sama agar ginjal Anda membuang semua garam itu.

“Anda mungkin berkata ‘mengapa tidak minum lebih banyak air asin saja?'” kata DeSalle. “Tapi kemudian Anda hanya menyisakan lebih banyak garam yang kemudian harus Anda siram dengan lebih banyak air. Jadi air asin tidak akan pernah bisa memuaskan dahaga Anda dan itu hanya bisa membuat Anda lebih haus.”

Beberapa hewan bisa minum air asin, jadi mengapa kita tidak?

Beberapa hewan, di ekosistem laut, bagaimanapun, memiliki adaptasi yang memungkinkan mereka untuk minum air asin dengan aman. Burung laut seperti elang laut, camar dan penguin, yang mungkin menghabiskan waktu berminggu-minggu di laut terbuka tanpa air tawar terlihat.

Mereka memiliki kelenjar garam khusus dan alur di paruhnya untuk menyaring dan membersihkan kelebihan garam dari air yang tertelan sebelum menyentuh perut mereka dan diserap ke dalam air.

Darah mereka, menurut Audubon Society. Mamalia laut seperti paus, lumba-lumba, dan anjing laut juga telah mengembangkan adaptasi terhadap kehidupan di lingkungan di mana air tawar langka atau tidak ada.

“Mamalia laut telah mengadaptasi enzim khusus dan struktur seluler yang memungkinkan mereka membersihkan kelebihan garam dari sistem mereka,” kata DeSalle. “Sepertinya mereka memiliki ginjal super.”

Jadi mengapa kita tidak? Mengapa manusia (dan hampir semua hewan darat lainnya, dalam hal ini) berevolusi untuk minum air tawar ketika air asin jauh lebih banyak?

Ketika hewan muncul dari laut purba ratusan juta tahun yang lalu dan mulai beradaptasi dengan kehidupan di darat, spesies menjauh dari habitat pesisir di mana terdapat banyak air asin.

Banyak spesies terestrial (termasuk nenek moyang primata kita) akhirnya menghuni ekosistem pedalaman yang memiliki banyak air tawar di danau dan sungai, tetapi sangat sedikit, jika ada, sumber air asin. Ini kemungkinan besar membentuk adaptasi biologis untuk air minum yang tidak asin.

“Sebagian besar nenek moyang kita tidak terkena air asin, baik itu hewan pada umumnya, primata, atau insektivora,” kata DeSalle.

“Jadi seleksi alam mengasah pengolahan air yang tidak asin, dan fisiologi kita menjadi sangat baik sehingga mengganggunya dengan air asin menjadi sangat berbahaya dan merusak,” paparnya. (*)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *