Penguin kaisar bergabung dalam daftar spesies yang terancam punah

by

Koran Jogja – Perubahan iklim telah mendorong penguin kaisar, spesies penguin terbesar di Bumi, ke dalam daftar spesies yang terancam, yang berarti burung Antartika yang ikonik kemungkinan akan terancam punah di masa mendatang.

Sebuah studi yang diterbitkan tahun lalu menyoroti ancaman yang akan segera terjadi terhadap kelangsungan hidup penguin kaisar (Aptenodytes forsteri). (Livescience, 27 Oktober)

Ditemukan bahwa hingga 70% koloni penguin kaisar di Antartika dapat punah pada tahun 2050 jika tingkat kehilangan es laut saat ini terus berlanjut.

Dalam skenario terburuk, 98% koloni dapat menghilang pada tahun 2100, membuat spesies tidak dapat pulih kembali.

Temuan mengerikan ini mendorong U.S. Fish and Wildlife Service (USFWS) untuk mengusulkan perlindungan penguin kaisar di bawah Endangered Species Act (ESA).

Pada hari Selasa (25 Oktober), USFWS secara resmi menyatakan penguin kaisar sebagai spesies yang terancam dan dengan demikian memperpanjang perlindungan mereka di bawah ESA.

“Daftar ini mencerminkan krisis kepunahan yang berkembang dan menyoroti pentingnya ESA dan upaya untuk melestarikan spesies sebelum penurunan populasi menjadi tidak dapat diubah,” kata Direktur USFWS Martha Williams dalam pernyataannya.

“Perubahan iklim memiliki dampak besar pada spesies di seluruh dunia dan mengatasinya adalah prioritas bagi Administrasi. Daftar penguin kaisar berfungsi sebagai bel alarm tetapi juga panggilan untuk bertindak.”

Saat ini ada sekitar 61 koloni perkembangbiakan penguin kaisar yang hidup di sepanjang garis pantai Antartika, yang mencakup sekitar 270.000 hingga 280.000 pasangan perkembangbiakan, kata USFWS.

Populasi ini saat ini tampak stabil, tetapi karena hilangnya es laut yang diantisipasi, jumlah burung yang tidak dapat terbang diperkirakan akan menurun “dalam porsi yang signifikan dari jangkauannya.”

Model menunjukkan bahwa, jika manusia berhasil mengekang emisi karbon secara dramatis, populasi penguin kaisar global dapat berkurang sekitar 26% pada tahun 2050.

Namun dalam skenario emisi karbon tinggi, populasi dapat turun lebih dari 50% dalam kerangka waktu yang sama. Khususnya, kerugian ini tidak akan tersebar merata di seluruh populasi A. forsteri global.

“Laut Ross dan Weddell adalah benteng bagi spesies ini, dan populasi di daerah ini kemungkinan besar akan tetap stabil,” kata USFWS.

“Namun, koloni penguin kaisar di Samudra Hindia, Samudra Pasifik Barat, dan Laut Bellingshausen dan Laut Amundsen diproyeksikan menurun lebih dari 90 persen karena mencairnya es laut.”

Mengeluarkan perlindungan untuk penguin kaisar di bawah ESA berpotensi membantu meningkatkan spesies terhadap penurunan populasi, menurut pernyataan itu.

Secara khusus, menetapkan spesies sebagai terancam “mempromosikan kerjasama internasional dalam strategi konservasi, meningkatkan pendanaan untuk program konservasi, memacu penelitian dan menyediakan alat konkret untuk pengurangan ancaman,” menurut Woods Hole Oceanographic Institution.

Selain itu, badan federal AS harus memastikan proyek mereka tidak mengancam penguin atau habitatnya — misalnya, dengan memuntahkan banyak karbon ke atmosfer.

Badan-badan tersebut juga akan ditugaskan untuk mencegah perikanan industri dari menipisnya pasokan mangsa penguin. (*)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *