8 Manfaat Semangka Untuk Kesehatan, Menurut Ahli Gizi

by

Koran Jogja – Semangka adalah makanan pokok musim panas, dan benar-benar salah satu buah yang paling indah, lezat, dan menyenangkan untuk dinikmati.

Untungnya itu juga sangat baik untuk Anda. Berikut adalah delapan manfaat kesehatan penting semangka, cara memetik buah yang matang sempurna, dan beberapa cara memasukkan air ke dalam makanan, camilan, minuman, dan makanan penutup.

Semangka membuat Anda terhidrasi

Air tidak ada dalam nama buah ini secara kebetulan. Satu cangkir semangka mengandung lima ons air (seukuran wadah yogurt). Mengkonsumsi cairan dalam jumlah yang cukup—termasuk dari makanan kaya air—mendukung sirkulasi, kesehatan kulit, dan pencernaan.

Ini juga membantu mengatur suhu tubuh, fungsi organ dan sendi, metabolisme, nafsu makan, dan pembuangan limbah.

Menjadi terhidrasi dengan baik juga berdampak pada kinerja mental. Penelitian menunjukkan bahwa kehilangan 1-3% cairan tubuh dapat merusak suasana hati, mengurangi konsentrasi, meningkatkan sakit kepala dan kelelahan, mengganggu memori kerja, dan meningkatkan kecemasan.

Semangka menawarkan nutrisi utama dan sedikit kalori

Semangka lebih rendah kalori dan gula dari yang Anda kira. Satu cangkir semangka menyediakan 45 kalori dari 11 gram karbohidrat, 9 gram di antaranya adalah gula alami.

Tapi rasa manis alami itu dibundel dengan vitamin A dan C, yang mendukung fungsi kekebalan dan kesehatan kulit, di samping sejumlah kecil potasium, magnesium, vitamin B, dan antioksidan pelindung kesehatan.

Semangka membantu menurunkan tekanan darah dan meningkatkan sirkulasi

L-sitrulin, zat alami dalam semangka (terutama di bagian putih kulitnya), telah terbukti meningkatkan fungsi arteri dan menurunkan tekanan darah dengan membantu pembuluh darah rileks, yang membuka sirkulasi.

Dampak L-citrulline pada aliran darah juga merupakan alasan mengapa semangka dianggap sebagai “Viagra alami.” (Viagra memudahkan disfungsi ereksi dengan meningkatkan aliran darah di penis.)

Penelitian juga menunjukkan bahwa L-citrulline dapat meningkatkan oksigenasi otot dan kinerja atletik selama latihan ketahanan.

Semangka mengurangi nyeri otot

Dalam sebuah penelitian, atlet yang mengonsumsi 16 ons jus semangka satu jam sebelum berolahraga mengalami pengurangan nyeri otot dan pemulihan detak jantung yang lebih cepat dibandingkan dengan mereka yang menerima minuman plasebo.

Studi lain pada pelari pria menemukan bahwa mereka yang minum 16 ons jus semangka yang diperkaya dengan L-citrulline dua jam sebelum melakukan balapan setengah maraton, nyeri ototnya berkurang hingga 72 jam dibandingkan dengan mereka yang meminum minuman plasebo.

Semangka dapat mengarah pada manajemen berat badan yang sehat

Semangka dapat membantu mendukung manajemen berat badan yang sehat ketika dikonsumsi sebagai pengganti camilan manis olahan.

Sebuah studi tahun 2019 dari San Diego State University mengamati perubahan rasa kenyang dan berat badan setelah intervensi empat minggu pada orang dewasa yang kelebihan berat badan dan obesitas.

Selama penelitian, satu kelompok diminta untuk mengonsumsi dua cangkir semangka segar setiap hari, sementara kelompok kedua makan kue rendah lemak yang memiliki jumlah kalori yang sama dengan semangka.

Peserta diizinkan untuk mengkonsumsi makanan ringan masing-masing setiap saat sepanjang hari, selama satu atau beberapa kali duduk, atau baik sendiri atau dalam kombinasi dengan makanan lain.

Para peneliti menemukan bahwa semangka meningkatkan rasa kenyang lebih besar daripada kue kering, dan rasa kenyang itu (mengurangi rasa lapar, lebih kenyang, dan mengurangi keinginan untuk makan) bertahan hingga 90 menit setelah makan.

Selain itu, pemakan semangka kehilangan berat badan, mengurangi rasio pinggang-pinggul dan tingkat tekanan darah, dan meningkatkan status antioksidan dan lipid darah.

Semangka menawarkan dukungan pencernaan

Sementara semangka tidak terlalu tinggi serat, serat yang dikandungnya mendukung fungsi usus yang sehat.

Buahnya juga mengandung cairan dan prebiotik, sejenis serat yang merangsang pertumbuhan dan/atau aktivitas bakteri menguntungkan di usus besar. Prebiotik terkait dengan fungsi kekebalan tubuh yang sehat, anti-inflamasi, dan suasana hati yang positif.

Prebiotik juga meningkatkan penyerapan mineral, meningkatkan glukosa darah dan kadar insulin, dan dapat melindungi terhadap kanker usus besar.

Semangka membantu bertahan melawan penyakit

Semangka adalah salah satu sumber likopen terbaik, antioksidan yang dikenal untuk memerangi stres oksidatif, yang terjadi ketika ada ketidakseimbangan antara produksi radikal bebas yang merusak sel dan kemampuan tubuh untuk melawan efek berbahayanya.

Perlindungan yang diberikan likopen mengurangi risiko penyakit kronis, termasuk penyakit jantung, diabetes tipe 2, dan kanker, serta penyakit neurodegeneratif seperti Alzheimer.

Untuk likopen paling banyak, pilih semangka daging merah muda tradisional, yang mengandung lebih banyak antioksidan dibandingkan dengan varietas kuning dan oranye.

Semangka dapat melindungi kulit Anda

Jika Anda seorang pecinta semangka yang memanfaatkan sepenuhnya buahnya saat sedang musimnya, semangka mungkin menawarkan perlindungan kulit.

Vitamin A dan C semangka mendukung kesehatan kulit, dan kandungan likopen buah dapat melindungi dari kerusakan akibat sinar matahari, meskipun efeknya tidak langsung.

Satu studi menemukan bahwa konsumsi pasta tomat, yang menyediakan 16 mg likopen, mengurangi sengatan matahari setelah 10 minggu konsumsi setiap hari. Menurut USDA, satu setengah cangkir semangka mengandung sekitar 9 hingga 13 miligram likopen.

Cara memilih dan menyimpan semangka matang

Trik untuk memilih semangka yang matang adalah dengan mencari bercak atau bintik berwarna kuning atau krem—tanda utama buah yang sudah matang.

Seharusnya juga terasa berat saat Anda mengambilnya, karena lebih dari 90% semangka matang adalah air. Untuk mempertahankan antioksidan paling banyak — hingga perbedaan 139%, menurut sebuah penelitian — simpan semangka Anda pada suhu kamar.

Pastikan untuk mencuci melon sebelum Anda mengirisnya, untuk mencegah bakteri berpindah dari permukaan ke buah yang dapat dimakan.

Cara menikmati buah yang enak ini

Semangka segar memang luar biasa, tetapi juga bisa dimasukkan ke dalam resep manis dan gurih. Campurkan kubus atau bola semangka dengan buah segar lainnya dalam salad buah sederhana, hiasi dengan mint segar atau taburan jahe parut segar atau kelapa parut.

Tambahkan semangka ke salad sayuran kebun, atau sajikan di atas sayuran segar dengan saus balsamic.

Tusuk sate semangka dan potongan alpukat berlapis jus jeruk nipis untuk camilan atau hidangan pembuka berwarna-warni, disajikan mentah atau dipanggang.

Buat salsa semangka dengan menggabungkan buah cincang dengan mentimun, bawang merah, jalapeno, ketumbar, dan air jeruk nipis. Campurkan semangka tanpa biji dengan jus lemon segar dan bekukan untuk minuman cair yang menyegarkan.

Atau campurkan semangka dengan santan dan cokelat hitam cincang, lalu tuang ke dalam cetakan es loli sebagai alternatif makanan es yang dibuat dengan tambahan gula.

Untuk hidangan penutup sederhana, celupkan kubus semangka segar ke dalam cokelat hitam leleh—keduanya sangat cocok. (*)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *